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Colillas

Un grupo multidisciplinar de investigadores de la Universidad de Cádiz ha llevado a cabo un estudio, publicado en la prestigiosa revista Science of the Total Environment, que ha girado en torno a la presencia de plásticos en las playas de la provincia de Cádiz. En concreto, este trabajo, titulado Characterization of plastic beach litter by Raman spectroscopy in South-western Spain, se ha centrado en identificar la composición y variabilidad de los desechos localizados en la costa gaditana con el objetivo de “hacernos una idea del estado actual de contaminación por residuos plásticos de las playas, entender el impacto ambiental que ello provoca y buscar soluciones”.

Para ello, se analizaron las características y la distribución de la basura plástica en 40 playas del litoral durante el mes de octubre de 2018. Tras los trabajos realizados, se identificaron un total de 14.261 artículos de plástico mediante espectroscopía Raman, una técnica aplicada por primera vez en España para este tipo de estudios y que “es una buena herramienta para distinguir los diferentes tipos de plástico”, como señalan los investigadores. 

Los resultados de este trabajo han mostrado que la mayor parte de la basura plástica se acumula en correspondencia de la marca de pleamar (67%), así como en la playa seca debido a la gran afluencia de personas (25%). De igual forma, el resto de plásticos se distribuye a lo largo de la playa intermareal (6%) o en el nivel de la marea baja (2%). En concreto, las colillas de cigarrillo se sitúan como los desechos más abundantes, seguidas de trozos de film y otras piezas duras, bastoncillos de algodón, hilos/cabos de pesca, envoltorios de alimentos, tapones y plásticos de un solo uso. Con respecto a la composición de los plásticos identificados, el acetato de celulosa representó el material más frecuente (asociado a las colillas de cigarrillos), seguido del polipropileno y el polietileno. 

Los residuos plásticos, tal y como afirman estos expertos de la UCA, provocan numerosos daños al medioambiente, y en particular, al ecosistema marino, ocasionando graves alteraciones en su funcionamiento. En la actualidad, el plástico constituye entre un 60% y un 80% de toda la basura marina, siendo el material más predominante en las playas. La sobreproducción, su gran durabilidad y persistencia y su bajo nivel de recuperación lo convierten en uno de los problemas ambientales más preocupantes. Su presencia ha sido constatada en lugares tan remotos como la Antartida, donde miembros de este equipo de investigación de la UCA igualmente han liderado estudios que han sido publicados también recientemente. Su presencia ha sido constatada en lugares tan remotos como la Antártida, donde miembros de este equipo de investigación han liderado estudios que han sido publicados también recientemente. 

En este sentido, los autores del estudio abogan por que “las empresas y los consumidores tomen conciencia del daño que produce su producción y desperdicio en la naturaleza”. Para proteger el medio ambiente, “la gente debe dejar de tirar basura (no solo en la playa), y la industria debe usar plástico u otros componentes que no sean tóxicos para la vida natural, lo que supone un desafío global para todos”. 

El equipo de investigadores de la UCA que firma este artículo está compuesto por Francisco Asensio-Montesinos y Giorgio Anfuso, del departamento de Ciencias de la Tierra; Milagrosa Oliva Ramírez, del departamento de Biología; y Juan María González Leal, del departamento de Física de la Materia Condensada; además de Daniel Carrizo, del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA). 

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